Mac Miller: Swimming In Circles

“This is what it look like, right before you fall…” es la frase inicial de Circles, y también una que describe la sensación de escuchar por primera vez el último álbum de Mac Miller. La experiencia de escucharlo te transmite un dolor inevitable que se siente como una despedida, pero me parece que es ultimadamente reconfortante.

En 2018 Mac atravesaba un momento muy oscuro en su vida. Después de su ruptura con Ariana Grande, Mac se hundió por completo en las drogas y el alcohol (digo, aún más). A pesar de eso, Mac logró terminar Swimming, su último álbum de estudio mientras estuvo con vida, y en el cual podemos notar su mayor crecimiento como artista. En este álbum comenzaba a escribir sobre temas más serios e introspectivos, tales como su salud mental, su dependencia por las drogas, y de cómo se encontraba en un lugar oscuro del cual quería escapar. Swimming fue una especie de catarsis que parecía curar sus heridas y poder catapultarlo muy alto; se notaba una madurez en su forma de escribir y componer, y transmitía un mensaje ultimadamente optimista. Tal como lo describió John Mayer, Mac logró dar un salto para mejorar su trayectoria incluso cuando todos pensábamos que su carrera ya iba en descenso. Aunque al final, todos sabemos que el camino acabó antes de lo esperado.

Casi un año después de que Mac falleció nos enteramos de que Swimming tenía un hermano perdido: Circles. Ambos formaban parte de un proyecto que Mac comenzó a trabajar con el productor Jon Brion, pero que no alcanzó a terminar en vida propia. Eran dos álbumes que se complementaban el uno al otro. El concepto era Swimming in Circles. Después de la muerte de Miller, Brion decidió seguir trabajando en el proyecto con la finalidad de rendirle tributo a Mac y honrar su trabajo.

Al escuchar Circles por primera vez, te transmite naturalmente un sentimiento de nostalgia. Tiene toques muy particulares de Mac Miller en cuanto a la producción. Las vocales dan a entender que no eran las versiones finales; parecen ser demos que Mac tenía grabados mientras trabajaba con Jon, aunque la tecnología nos permite escucharlos en la mejor calidad posible. Me parecen geniales porque puedes notar la crudeza de su voz, lo natural que salen esas palabras, tal como en sus versiones en vivo; esas que te transmiten el sentimiento de la manera más vívida posible. En ocasiones, su tono de voz nos termina por dar a entender lo que sus palabras no alcanzaron a transmitir.

El álbum tiene un balance muy marcado entre canciones, lo cual hace muy difícil aburrirse; altos y bajos que me parece supieron manejar muy bien. Jon Brion se encargó de escoger el orden de las canciones del álbum, lo cual puede ser un factor determinante en la manera de cómo lo percibimos. Pero realmente la genialidad de Brion se encuentra en la manera en que pudo comprender la idea que Mac tenía con relación a este proyecto. Brion tuvo que revisar exhaustivamente conversaciones viejas que tenía con Miller y analizar el progreso que ya tenían trabajado para poder dirigir este proyecto en el sentido correcto. Y sinceramente creo que lo hizo muy bien. Realmente se logra percibir la esencia de Mac Miller en éste álbum; no se siente ajeno al artista como muchos otros álbumes post-morte, pero sobretodo, la relación que guarda con Swimming es clarísima y me parece que ese es el mejor criterio que tenemos para juzgar si Brion hizo un buen trabajo al terminar el álbum que empezó con Mac. Si el concepto era crear dos álbumes que se complementaran el uno al otro, en Circles encontramos ese material que le da un balance a Swimming.

En este nuevo álbum escuchamos mucho menos rap que en sus álbumes anteriores y terminamos por conocer ese lado más chill de Mac que ya nos ofrecía desde Watching Movies With The Sound Off, Mac Miller’s Space Migration Tour y por supueto, Swimming. La producción puede parecer minimalista en algunas canciones pero realmente creo que es adecuada para el concepto del álbum y el balance que buscaba dar. Por otro lado, se explota muy bien el uso de sintetizadores y teclados; los bajos y guitarras eléctricas dan un ligero toque de jazz y lounge al ambiente. Por lo que podemos entender de las entrevistas que Brion ha dado, él sugería ideas para los instrumentales y dejaba que Mac las ejecutara. Así lograron crear las bases de este gran proyecto.

Es difícil dejar fuera alguna canción, pero si tengo que elegir mis favoritas, serían: Circles, Blue World, Hand Me Downs y Good News. Asimismo, hay ciertos momentos en el álbum que considero más trascendentes que otros; momentos que nos exponen muy bien lo que pasaba por la mente de Mac en sus últimos meses y la respuesta con la que Mac reaccionaba a estas situaciones.

En la canción Circles, Mac nos expone su lado más vulnerable; se siente perdido y se sabe imperfecto. La frase “I cannot be changed, I cannot be changed, no; trust me I’ve tried.” me parece desgarradora; es completamente honesta y a la vez dolorosa, pues Mac está hablando sobre las mil y un veces que intentó dejar las drogas. Sin importar lo mucho que su familia o exparejas insistieron en alejarlo de sus adicciones, Mac se sentía completamente superado por ellas y ya no intentaba combatirlas.

En la canción Surf, Mac canta: Sometimes I get lonely, not when I’m alone but it’s more when I’m standin’ in crowds, that I’m feelin’ the most on my own. La etapa que vivía Mac era realmente pesada y la podemos observar también en Good News, donde Mac nos habla sobre lo difícil que es vivir cuando te encuentras en un estado de depresión. Por momentos Mac perdió toda esperanza y razón para levantarse. Días sin salir de casa y completamente desconectado del mundo exterior, porque perdió todo interés, creyendo que ya no había nada afuera para él. Rodeado de multitudes pero al final, sintiéndose solo. Sin embargo, en el último verso, Mac nos muestra un punto de vista mucho más optimista; uno en el cual Mac se da la oportunidad de probar cosas nuevas, de seguir explorando, de atreverse a tomar nuevas oportunidades y volver a vivir. Mac se levantaba y nos transmitía literalmente este mensaje:

Al final de todo el álbum, hay una frase en particular que considero mi favorita. Tal vez Mac quería comunicar algo completamente distinto a lo que yo interpreto pero después de su muerte creo que la frase puede adquirir un nuevo significado. En Hand Me Downs Mac rapea con tranquilidad, muy relajado y ligero, “sacando su Andre 3000 interior”1 y termina el verso con la frase: “Not too efficient but the way it’s always been, until the day we have to meet again”.

Esa frase me parece adecuada para despedir a Mac Miller después de entregarnos el mejor álbum de su carrera. Me gusta mucho porque parece ser que nos habla de una despedida. Esa despedida puede ser dolorosa por la manera tan trágica como se fue y por cómo una luz tan brillante como la suya se apagó tan pronto. Pero al final tenemos que entender el mensaje que nos transmitió en sus últimos años. Ese mensaje de intentar ver lo positivo incluso cuando todo pinta gris. Creo que la sonrisa que Mac tenía en todo momento, es la manera en que debemos recordarlo siempre. Es entonces que entendemos que aunque Mac ya no esté en el planeta, el legado que nos deja es su manera de vivir para siempre. Asimismo, cuando pasemos por un momento difícil y necesitemos un poco de esa buena vibra, ya sabremos dónde encontrarla. Y dónde reencontrarlo.

Circles

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